Почему на могилах ставят кресты? Традиции и обычаи.

Традиция устанавливать Христово распятие на могиле усопшего берет свое начало много веков назад. Сегодня на надгробии практически каждого покойного христианина (будь то православный или католик) изображен крест. Этот обычай настолько укоренился в умах людей, что уже мало кто задается вопросом, откуда это пошло и зачем это делается. А тем временем, далеко не всегда установка креста считалась символом веры человека.

Немного истории

В первые годы нашей эры, когда религия христианства только зарождалась, крест не воспринимался как священный символ веры в Господа. Наоборот, его считали насмешкой над страданиями Иисуса, ведь именно на кресте он погиб (По православной версии. В католичестве — Иисуса убили копьем судьбы).

К тому же, в древнееврейском алфавите существовала буква «tav», которую изображали в виде перекрещенных линий. Этот символ был пометкой для рабов и скота. Поэтому в древности люди не воспринимали его как нечто священное. Для обозначения веры изображали другие символы, каждый из которых имел свое значение. Рисунок птицы (чаще — голубя) соответствовал Святому Духу, корабельный якорь обозначал милосердие, изображение рыб — веру в Христа. Эти же символы наносили и на могилы.

Священное значение кресту присвоили только в четвертом веке нашей эры. Сделал это византийский император Константин, который провозгласил распятие символом истинно верующих христиан.

С тех пор все места, считающиеся наиболее приближенными к божественному, помечались крестами. Именно в IV веке их начали устанавливать и на могилы. Это, по мнению людей, должно было помочь Иисусу отыскать истинно верующих, чтобы воскресить их в Судный день.

В голову или в ноги

По общехристианским традициям всех верующих нужно хоронить головой на запад и ногами на восток. По одной из версий, именно так тело Иисуса было опущено в могилу.

Дальше мнения расходятся.

Православные христиане устанавливают крест, преимущественно, в ногах. По религиозным традициям, это означает опору и вечную жизнь. Но установка распятия над головой усопшего тоже не возбраняется церковью. Такое расположение станет символом победы над злыми силами и знаком священного знамени, которое после Судного дня понесет человек над собой.

Католики, наоборот, преимущественно ставят крест над головой. Но значит это несколько иное: душа, покидая тела должна поцеловать распятие, чтобы выразить свою любовь и благодарность католической вере.

«Месторасположение креста не есть неизменная истина», — говорит один из епископов. По его словам, устанавливать символ нужно так, как это принято в конкретном регионе или даже в конкретной семье.

Внешний вид

И по поводу внешнего вида креста у священнослужителей расходятся мнения. Но есть и то, в чем они все солидарны: крест быть должен. Именно распятие, а не памятник другой формы. Также не стоит делать его слишком помпезным: украшать золотом или камнями, вырезать различные узоры и крепить декоративные детали. Это говорит о тщеславии человека, а не о его приверженности к вере.

Традиционным православным крестом считается шестиконечный (одна вертикальная линия, две горизонтальных и одна наискосок). Именно его рекомендуют устанавливать в церкви.

Католики используют крест, состоящий из двух линий (вертикальной и горизонтальной). Такая форма распятия не должна устанавливаться на могиле православного человека, это может оскорбить его душу.

Наличие фотографий и надписей на кресте церковь допускает. Разрешается и использование различных материалов для изготовления: железа, мрамора, гранита, дерева.