Почему вымерли мамонты: главные причины

Брокерский счет в ФИНАМ - доступ ко всем ценным бумагам мира. Налоговый вычет от государства. Дивиденды по всем акциям. Доходность от 18% годовых. Готовые инвестиционные решения. Лицензия ЦБ РФ. С 1994 года на рынке финансовых услуг.  Открыть счет

Почему вымерли мамонты: главные причины

Мамонты – самые крупные животные эпохи плейстоцена. Рост среднестатистического зверя составлял свыше 3,5 метров. Жили такие животные в Евразии и Северной Америке. Вымерли они, когда кончился ледниковый период, причем весьма быстро. У ученых до сих пор нет точного объяснения тому, что же могло уничтожить столь могучих гигантов. Обсудим самые популярные гипотезы.

Изменение климата

Шерстистый мамонт – зверь, отлично приспособленный к холодным зимам и суровой жизни. Когда кончился ледниковый период, климат серьезно изменился – там, где раньше были степи и тундра, вырос лес. Из-за этого значительно поднялась температура. Если раньше тундростепь во многом напоминала африканскую саванну – только холодную – то теперь все стало иначе. Климат был очень сухой – из-за этого дожди шли относительно редко, трава при этом практически не гнила, а под снежным покровом всегда было достаточно сена.

Потом многое изменилось, прежнего обилия пищи, необходимой для мамонтов, не стало. Предполагают, что это – одна из основных причин их гибели – ведь одному зверю было необходимо 180 кг корма каждый день. Известно, что последние мамонты жили на острове Врангеля. Их было немного, размеры, по сравнению с материковыми сородичами, гораздо меньше. Они ели остававшиеся там запасы мха, но все же вымерли – за 2000 лет до н. э.

Человеческий фактор

Хотя мамонт – зверь страшный, большого размера, толстокожий, обладающий мощными бивнями, справиться с постепенно умнеющими гоминидами он не мог. Первобытным людям хотелось жить – и для этого они учились охотиться и делали искусственное оружие. На тех костях мамонтов, которые находят сегодня – множество небольших порезов. Первобытный человек многое делал из бивней мамонта, а часть останков зверя использовал, чтобы разжигать костры.

Еще один довод в пользу того, что люди активно убивали мамонтов – опыты ученых. В дикой природе раннее отлучение от материнского молока означает, что жизни зверей этого вида что-то угрожает, присутствует серьезная опасность. В связи с этим особи взрослеют раньше, а также быстро растут в размерах.

Ученые изучили скелеты мамонтов, и им удалось определить, что за период времени с 40 до 10 тысяч лет до нашей эры отлучать маленьких мамонтят от материнского молока стали значительно раньше – этот период уменьшился с восьми до пяти лет. Это указывает на то, что на мамонтов постоянно велась охота, причем угроза была весьма серьезной.

Болезни как причина вымирания

Разные эпидемии в истории происходили нередко. 10 тысяч лет до нашей эры могла произойти чума, которая причинила ужасный вред огромному числу животных – мамонтам, шерстистым носорогам, большерогим оленям. Некоторые ученые считают, что причиной смерти животных послужила генетическая мутация.

К этому выводу их привело исследование карликовых животных с острова Врангеля – там у зверей хватало плохих мутаций, которые привели к разнообразным нарушениям. Впрочем, специалисты отмечают, что это в большей степени частная ситуация – вряд ли те же самые генетические отклонения имели животные из разных регионов мира.

Возможно, все было ясно уже на первом этапе – и этот мамонт был тупиковой веткой хоботных, обреченной на смерть. На это указывает непродолжительный срок их существования – они прожили всего триста тысяч лет, что считается крайне малым сроком по общим меркам (для сравнения – африканские слоны живут без особых перемен уже шесть миллионов лет). А для шерстистых мамонтов окончание ледникового периода стало фатальным событием, которое за непродолжительный период привело их к вымиранию.